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Uruguay: UTE volverá a aportar al fondo de estabilidad de tarifas
18/07/2011
El presidente del ente, Gonzalo Casaravilla, dijo que la generación hidráulica de este año estará en los niveles promedio. El Fondo de Estabilización Energética (FEE) que creó el gobierno para moderar la suba de tarifas en los años de déficit de generación hidroeléctrica volverá a recibir aportes de UTE este año, a pesar de que los costos de abastecimiento superarán lo proyectado en el presupuesto de la empresa estatal.

El ente dispone de US$ 711 millones para hacer frente a los costos de generación de 2011. Sin embargo, el alza en el precio del petróleo encareció la producción eléctrica de fuente térmica y el ente elevó el gasto previsto para atender el abastecimiento de la demanda energética hasta US$ 850 millones este año, según informó a El Observador el presidente de UTE, Gonzalo Casaravilla.

El fondo de estabilización de tarifas eléctricas no será utilizado este año pese a requerir recursos extrapresupuestarios, ya que “el FEE se concibió para cubrir los sobrecostos generados en los momentos de sequía, porque la generación hidráulica se reduce y entonces se debe apelar a la producción térmica”, explicó el titular de la empresa estatal.

“Este año la hidraulicidad no se ubica muy por debajo de la media, por lo que no amerita el uso del fondo. Eso es fruto que ha llovido un poco menos de la media pero no se llegaron a situaciones como la de 2008, que es para lo que está pensado este instrumento”, dijo Casaravilla. El Fondo cuenta con US$ 150 millones que fueron aportados por UTE en 2010.

A su vez, el presidente del ente estimó que dado el nivel de hidraulicidad que se observa este año “habría que contribuir con más recursos, con un pequeño aporte” y agregó que de acuerdo a lo previsto el fondo deberá crecer hasta alcanzar US$ 400 millones.

“Todavía no está clara la dinámica que tendrá, pero se llevó a la conclusión de que si se trata de un fondo asociado a la vulnerabilidad hídrica debe ser utilizado con ese propósito, que ahora no se da ese caso”, subrayó.

UTE, el Ministerio de Industria y la Corporación Nacional para del Desarrollo están redactando en la actualidad la reglamentación de la ley que creó el FEE.

El sobrecosto que enfrentará el ente este año se explicará por el “otro factor de vulnerabilidad” que es el precio del petróleo.

Cuando se calculó el presupuesto para el abastecimiento energético para 2011 se estimó el precio del barril en US$ 87, pero el promedio del primer semestre fue de US$ 97 y hoy está en US$ 110, señaló Casaravilla.  En lo que va del año, el costo de abastecimiento asciende a

US$ 550 millones, de los US$ 711 millones presupuestados.

El presidente de UTE estimó que en lo que resta del año la generación energética insumirá US$ 300 millones adicionales, casi US$ 140 millones por encima de lo previsto. El sobrecosto no será “radical” dijo el jerarca y aseguró que a pesar de no echar mano al FEE, tampoco implicará una suba de las tarifas. La diferencia entre lo que se gasto por abastecimiento y los recursos disponibles de la empresa para ese fin se van a asumir a través de endeudamiento, “como lo hace cualquier empresa”, afirmó el titular del ente energético. “El nivel de endeudamiento que tiene UTE es muy bajo. Hoy el endeudamiento permanente es de US$ 400 millones, para una empresa con un patrimonio de US$ 5.000 millones”, sostuvo.

La cobertura de los US$ 140 millones será definido por la gerencia financiera de la empresa y no se descartan préstamos a la banca pública o privada ni emisión de Obligaciones Negociables.

 

 

 

Fuente: El Observador

 

 

 

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