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El liderazgo español en energías renovables
01/11/2009
España ha logrado en los últimos años posicionarse como uno de los líderes indiscutidos en energías renovables junto con Alemania y Dinamarca. Como sabemos, es una apuesta fuerte ya que todavía estas nuevas tecnologías tienen problemas en competir económicamente con las fuentes de energía tradicionales. ¿Cuál es el secreto de los españoles para llegar a esta posición?

Hoy en día España no sólo es la octava economía mundial sino que es la de mayor crecimiento en la Unión Europea. El Gobierno Español está apostando fuerte para convertirse en una potencia tecnológica. Tiene como objetivo, al igual que muchos países europeos, llegar al año 2020 generando el 20% de su energía a partir de fuentes renovables. Para el año 2010 tendrá más de 900MW solares instalados, de los cuales 400 serán fotovoltaicos y 500 solares térmicos.

Nos concentraremos en esta primera nota en la energía solar térmica para generar electricidad y dejaremos la fotovoltaica para una segunda parte.

La energía solar térmica como vimos anteriormente funciona básicamente a través de cientos de espejos posicionados en un campo que concentra toda su energía en un punto con el objetivo de calentar agua, transformarla en vapor y lograr hacer girar una turbina. Gracias al decreto Real 436 del año 2004, se garantiza el precio de la electricidad generada por plantas de este tipo comúnmente llamadas CSP (Concentrated Solar Power). En el año 2007 otro decreto Real mejoró aún más la tarifas tanto para CSP como para energía fotovoltaica. El resultado: la energía solar en España viene creciendo a tasas anuales del 100%, alcanzando un 200% en el 2006.

Se creó en 1986 el CIEMAT, Centro de Investigaciones Energéticas Medioambientales y Tecnológicas. Es un Organismo Público de Investigación que actualmente emplea a 1200 personas. Sus fondos provienen en un 60% origen gubernamental y el restante 40% de subvenciones y alianzas con la industria. Posee dos centros principales: la Plataforma Solar de Almeria, ( PSA ), el mayor centro de investigación solar del mundo y otro centro en las cercanías de Madrid, focalizado en energía eólica y biomasa.

Eduardo Zarsa, uno de sus investigadores, cuenta que reciben visitas a diario de empresas interesadas en invertir en estas tecnologías. Actualmente, están investigando alternativas para reemplazar el tubo de aceite que recibe los rayos solares y que luego transmite su energía al agua a través de un intercambiador de calor. De esta manera se uniría el parque solar directamente con la turbina. El aceite utilizado es caro y además se permitiría anular el intercambiador de calor. No es un desafío simple ya que el agua hierve a 100ºC y las variaciones de temperatura comprometen a los tubos absorbentes. Nuevos tubos han sido desarrollados y están listos para probar en una planta de 3MW que se construirá en PSA.

La Solucar PS10 fue la primera central comercial con tecnología de torre. En esta planta, 624 heliostatos (los espejos individuales que concentran el sol) de 120m² cada uno, concentran su energía en la parte de arriba de una torre de 115 metros de altura. Un receptor en la punta transfiere el calor directamente al agua. Un sistema de respaldo utilizando gas natural asegura que la planta continúe funcionando en los ocasionales días nublados. Cuando se complete en 2012 la instalación de Solucar, tambien llamada ?Sanlucar La Mayor?, generará 300MW utilizando plantas de tecnologías de torre, de cilindro parabólicas así como fotovoltaicas. A su vez, Abengoa , dueña de Solucar, tiene planes de construir más plantas combinadas utilizando espejos parabólicos y gas natural en Marruecos y Argelia.

Otro jugador fuerte en esta industria es Sener. Construyó la central Andasol 1 y utiliza la tecnología de aceite con intercambiador de calor. El sol lleva el aceite dentro de los tubos a 400ºC pero en el caso de Andasol 1 se direcciona también el aceite para transformar en estado líquido 28.000 toneladas de sal (NaCl). La sal es importada de Chile.

Uno de los mayores activos de Sener es un software de simulación llamado Sensol que considera todas las variables necesarias en la construcción de una planta solar térmica, determinando costos de producción y dimensiones apropiadas. Japón, a través del Instituto de Tecnología Japonés ha contratado los servicios de Sener para dimensionar una planta en dicho país.

Tanto Abengoa como Sener están trabajando con otras compañías españolas para que fabriquen tanto los espejos para los heliostatos como los tubos de vidrio para transmitir la energía. Actualmente existe un solo fabricante de espejos en Europa y dos fabricantes de tubos evacuados de vidrio ubicados en Israel y Alemania.

Los costos de estos insumos siguen siendo altos e incentivar a otras empresas a fabricarlos incrementarán la producción y la competencia. A su vez, los mayores volúmenes harán bajar los costos.

En España el precio de la electricidad para el consumidor final está en aumento y el de la generación de solar térmica baja: en un futuro cercano se encontrarán los precios y no hará falta más subsidios. Para ese entonces España ya estará en una posición privilegiada en el mundo.

El desafío solar recién empieza, aprendamos de los éxitos de los españoles y posicionemos a la Argentina trabajando en equipo aunque parezca difícil. Gobierno, empresas e individuos con un objetivo común.

España hoy es uno de los líderes mundiales en energía solar. Logró avances admirables en energía solar térmica. Lo presentamos en el artículo de la semana pasada.

A continuación, veremos como España también se destacó en energía solar fotovoltaica. Esta última consiste en captar energía del sol mediante paneles con celdas que pueden ubicarse tanto sobre el suelo como arriba de techos de casas u edificios.

Su gran ventaja respecto de la solar térmica consiste en su escalabilidad: se puede empezar colocando algunos paneles e ir incrementando su número con el fin de lograr una mayor corriente eléctrica.

Antonio Luque introdujo esta tecnología en España en los años 70. Viajó a Estados Unidos para compartir información sobre microelectrónica y quedó fascinado sobre los avances norteamericanos en fotovoltaica. Al regresar, fundó en 1975 el Instituto de Energía Solar (IES) y en 1981 su empresa Isofotón.

En el año 1982, la empresa ya estaba vendiendo sus primeras celdas solares. La primera contribución científica de Luque fue el desarrollo de celdas bifaciales, capaces de aprovechar la luz solar en ambas caras. Fueron las primeras en venderse en Isofotón, pero dado que requerían mayores costos de producción y de mantenimiento, la producción migró nuevamente a las celdas convencionales.

En 2006, Isofotón inauguró una importante fábrica cerca de Málaga y hoy es uno de los líderes mas destacados en la producción de celdas fotovoltaicas en España junto con BP Solar , aunque sin duda el camino no fue siempre fácil ya que desde 1982, Isofotón estuvo a punto de entrar en bancarrota en dos ocasiones.

Al día de hoy, Luque reconoce que todavía los precios de la energía solar fotovoltaica son altos y cree que la llegada a precios accesibles no se hará de manera gradual sino a través de importantes saltos tecnológicos. Está confiado que estos saltos se están gestando y que en un tiempo la fotolvotaica podrá competir con la solar térmica, inclusive a escala de una central eléctrica.

Si bien históricamente las empresas españolas han exportado el 80 por ciento de su producción de celdas fotovoltaicas, con el creciente interés español por las energías renovables, dicho porcentaje está cambiando. En los últimos dos años se adicionaron 100MW de energía de origen fotovoltaica e Isofotón tiene proyectado vender el 60% de sus paneles en el mercado local.

Dado el creciente interés del mercado local por este tipo de energía, algunas empresas ya están cubriendo el abastecimiento de sus insumos. Por ejemplo, Siliken, un jugador un poco más reciente y pequeño, desarrolló su propia planta de silicio. Se estima que el mayor volumen de demanda va a provenir de lo que los españoles llaman "huertas solares".

En la ciudad de Milagro, en la región de Navarra, funciona la "huerta" fotovoltaica mas grande de España. Esta genera 9.5MW y posee más de 750 propietarios repartidos por toda España. Cada inversor es en promedio dueño de 1 o 2 paneles y recibe pagos de parte de las distribuidoras de electricidad. La mayoría de los españoles vive en zonas urbanas y comparten la azotea del edificio, haciendo limitadas sus opciones de invertir en energía solar. Con las huertas solares, tienen la posibilidad de hacerlo. Ya existen más de 10 "huertas" a lo largo del país.

La región de Navarra, con el apoyo del gobierno local, lleva la delantera en la utilización de energías renovables. Allí se generan 20 veces más Watts fotovoltaicos por habitante que en todo el resto de España y más del 70% de la electricidad proviene de energía solar y eólica. De esta manera, Navarra se ha convertido en un sitio ideal para realizar testeos.

En algunos campos, se pueden probar hasta 30 tipos distintos de paneles y su manera de reaccionar a diversas condiciones como neblina, sombras, entre otros factores. Dos Universidades locales analizan meticulosamente todos los datos obtenidos.

Con miras hacia el futuro, el gobierno español continúa promoviendo inversiones en el desarrollo de energía solar, tanto térmica como fotovoltaica, con el objetivo de obtener una base instalada de 500MW de energía solar térmica y 400MW de energía solar fotovoltaica para el 2010.

Si bien este objetivo representa tan solo una pequeña fracción del consumo de electricidad total del país, paulatinamente se van imponiendo este tipo de tecnologías.

En este sentido, se realizó una reforma en el código de edificación en el año 2006, incrementando los requerimientos de eficiencia energética edilicia que incluye la obligación por parte de las nuevas construcciones abastecer una parte del agua caliente sanitaria (ACS) a través de paneles solares térmicos, comúnmente llamados calefones solares .

Es alentador ver como el pueblo español tiene el foco puesto en migrar su matriz energética hacia fuentes de energía renovales. Sin duda, gracias a estas innovaciones, estará muy bien posicionado en un futuro con escasez de combustibles fósiles.

 

 

 

Por: Rodrigo Herrera Vegas

Fuente: La Nación

 

 

 

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