Seguridad
Equipo de protección personal
  ¿Qué es el equipo de protección personal?

 El equipo de protección personal (PPE – Personal Protection Equipment) está diseñado para proteger a los empleados en el lugar de trabajo de lesiones o enfermedades serias que puedan resultar del contacto con peligros químicos, radiológicos, físicos, eléctricos, mecánicos u otros. Además de caretas, gafas de seguridad, cascos y zapatos de seguridad, el PPE incluye una variedad de dispositivos y ropa tales como gafas protectoras, overoles, guantes, chalecos, tapones para oídos y equipo respiratorio.

Trabajadores de l¨ªneas el¨¦ctricas en poste

 ¿Cuáles son sus responsabilidades como empleador?

 Los requisitos generales de PPE de OSHA exigen que los empleadores lleven a cabo una evaluación de los riesgos en sus lugares de trabajo para identificar los riesgos que existen y que requieren el uso de PPE, para que brinden el PPE adecuado a los trabajadores y que exijan que estos mismos hagan uso del equipo además de mantenerlo en condiciones sanitarias y fiables. El uso de PPE suele ser esencial, pero es generalmente la última alternativa luego de los controles de ingeniería, de las prácticas laborales y de los controles administrativos. Los controles de ingeniería implican la modificación física de una máquina o del ambiente de trabajo. Los controles administrativos implican modificar cómo y cuando los empleados realizan sus tareas, tales cómo los horarios de trabajo y la rotación de empleados con el fin de reducir la exposición. Las prácticas laborales implican la capacitación de los trabajadores en la forma de realizar tareas que reducen los peligros de exposición en el lugar de trabajo.

Como empleador, usted debe evaluar su lugar de trabajo con el fin de determinar si existen riesgos que requieran el uso de PPE. Si existen estos riesgos, usted debe seleccionar el PPE y exigir que lo utilicen sus empleados, comunicar sus selecciones de PPE a sus empleados y seleccionar PPE que se ajuste a la talla de sus trabajadores.

Obrero de montaje con EPP

Debe también capacitar a los empleados que tienen que hacer uso de PPE para que sepan como hacer lo siguiente:

- Usar adecuadamente el PPE.

- Saber cuándo es necesario el PPE.

- Conocer qué tipo de PPE es necesario.

- Conocer las limitaciones del PPE para proteger de lesiones a los empleados.

- Ponerse, ajustarse, usar y quitarse el PPE.

- Mantener el PPE en buen estado.

 ¿Puede el PPE proteger a los trabajadores de lesiones cerebrales?

 Sí. Los cascos pueden proteger a sus empleados de impactos al cráneo, de heridas profundas y de choques eléctricos como los que causan los objetos que se caen o flotan en el aire, los objetos fijos o el contacto con conductores de electricidad. Asimismo, el reglamento de OSHA requiere que los empleadores se cercioren de que los trabajadores cubren y protegen el cabello largo con el fin de evitar que se agarre en piezas de maquinaria como las correas y las cadenas.

Electricista operando en tablero

 ¿Cómo puede el PPE proteger a los trabajadores de lesiones en los pies y las piernas?

 Además del equipo de protección de pies y del zapato de seguridad, las polainas (de cuero, de rayón aluminizado u otro material adecuado, por ejemplo) pueden ayudar a evitar lesiones y proteger a los empleados de objetos que se caen o que ruedan, de objetos afilados, de superficies mojadas o resbalosas, de metales fundidos, de superficies calientes y de peligros eléctricos.

 ¿Puede el PPE proteger a los trabajadores de lesiones a los ojos y a la cara?

 Sí. Además de las gafas de seguridad y las gafas protectoras de goma, los equipos PPE tales como los cascos o protectores especiales, las gafas con protectores laterales y las caretas pueden ayudar a proteger a los empleados de ser impactados por fragmentos, las astillas de gran tamaño, las chispas calientes, la radiación óptica, las salpicaduras de metales fundidos, así como los objetos, las partículas, la arena, la suciedad, los vapores, el polvo y los resplandores.

  ¿Cómo puede el PPE proteger a los trabajadores de pérdidas auditivas?

 Utilizar tapones para oídos u orejeras puede ayudar a proteger los oídos. La exposición a altos niveles de ruido puede causar pérdidas o discapacidades auditivas irreversibles así como estrés físico o psicológico. Los tapones para oídos de material alveolar, de algodón encerado o de lana de fibra de vidrio son fáciles de ajustar correctamente. Tapones de oídos moldeados o preformados deben ser adecuados a los empleados que van a utilizarlos por un profesional. Limpie los tapones con regularidad y reemplace los que no pueda limpiar.

 ¿Deben los trabajadores utilizar PPE para prevenir las lesiones de las manos?

 Sí. Los trabajadores expuestos a sustancias nocivas mediante absorción por la piel, a laceraciones o cortes profundos, abrasiones serias, quemaduras químicas, quemaduras térmicas y extremos de temperatura nocivos deben proteger sus manos.

 ¿Por qué deben los trabajadores hacer uso de PPE para proteger todo el cuerpo?

 En ciertos casos los trabajadores deben proteger la mayor parte de, o todo, su cuerpo contra los peligros en el lugar de trabajo, como en el caso de exposición al calor y a la radiación así como contra metales calientes, líquidos hirvientes, líquidos orgánicos, materiales o desechos peligrosos, entre otros peligros. Además de los materiales de algodón y de lana que retardan el fuego, materiales utilizados en la vestimenta PPE de cuerpo entero incluyen el hule, el cuero, los sintéticos y el plástico.

Ensayo laboratorio AT

 ¿Cuándo deben los trabajadores hacer uso de PPE para la protección respiratoria?

 Cuando los controles de ingeniería no son factibles, los trabajadores deben utilizar equipo respiratorio para protegerse contra los efectos nocivos a la salud causados al respirar aire contaminado por polvos, brumas, vapores, gases, humos, salpicaduras o emanaciones perjudiciales.

Generalmente, el equipo respiratorio tapa la nariz y la boca, o la cara o cabeza entera y ayuda a evitar lesiones o enfermedades. No obstante, un ajuste adecuado es esencial para que sea eficaz el equipo respiratorio. Todo empleado al que se le requiera hacer uso de equipos respiratorios debe primero someterse a un examen médico.

 ¿Cómo puedo obtener más información?

 Puede encontrar más información sobre PPE, incluyendo el texto completo de las normas de OSHA, en el Website de OSHA www.osha.gov.

 Afiche informativo - EPP 

Fuente: OSHA - Occupational Safety & Health Administration

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